Origine des Gerbilles

HISTOIRE ET CLASSIFICATION

1. Milieu de la gerbille de Mongolie domestique

Les gerbilles sont des petits rongeurs avec en général un ventre blanc et de couleur agouti que l'on trouve en Asie centrale, Inde, Moyen Orient et en Afrique. Elles vivent dans des savanes, steppes ou dans des régions semi-désertiques de ces pays. L'apparence de leur fourrure varie d'un brun un peu gris vers un brun un peu roux, avec des poils noirs et qui dépend de leur habitat, alors que le ventre est entre blanc et crème pâle. La queue est couverte de poils, et au contraire des souris et des rats, se termine en général par une touffe noire. Elles sont classifiées dans le même sous-ordre que les souris et les rats, les Muridés, mais bien qu'on les nomme souvent “les rats du désert”, les gerbilles font partie d'une famille différente, celle des Gerbillinés, qui comprend environ 90 espèces.

La gerbille généralement gardée comme animal familier est la gerbille de Mongolie, aussi connue sous le nom de mérione de Mongolie ou “jird à griffes” en anglais (nom latin : Meriones unguiculatus voulant dire petit batailleur à griffes). Elle a été découverte par les européens en Mongolie orientale en 1867. Elles ont été élevées avec succès en dehors de la Mongolie dans les années 30 au Japon et furent importées aux Etats Unis en 1954, et de là quelques couples furent envoyées en Grande-Bretagne en 1964. (N.B. : Je ne sais pas quand elles arrivèrent en Finlande. )

Le groupe des mériones (connues en anglais sous le nom technique de jird), occupe la partie au nord du territoire des gerbilles, du nord de l'Afrique à l'Asie centrale en passant par la Turquie et le nord-ouest de l'Inde. Les gerbilles de Mongolie sauvages vivent en groupe familiaux qui peuvent comprendre jusqu'a 20 gerbilles ; de tous ceux-ci, en général seuls un mâle et une femelle s'accouplent. Elles vivent dans un grand terrier qui peut aller jusqu'à 50 cm sous terre et consiste en diverses chambres pour le nid et pour conserver la nourriture. Leur nourriture se compose principalement de graines, racines ou feuilles. Bien qu'elle soient végétariennes, elles peuvent aussi manger des insectes. L'habitat des gerbilles est sec et peut devenir très froid. C'est pourquoi les gerbilles ont évolué pour conserver l'humidité en produisant peu d'urine ou de sueur, et conserver la chaleur en ayant une corpulence trapue avec une queue poilue et de petites oreilles externes. Au contraire, leurs oreilles moyenne et interne sont très larges et adaptées pour produire une excellente ouïe des sons a très basse fréquence, comme ceux d'un battement d'aile de chouette.

Les gerbilles vocalisent rarement et communiquent principalement par l'odorat. La plupart des communications auditives sont dans le cas de danger ou de contact sexuel et se composent de battements de pieds. Contrairement à la plupart des gerbilles, et de beaucoup d'autres rongeurs, les gerbilles de Mongolie ne sont pas nocturnes et semblent à l'aise aussi bien le jour que la nuit.

Contribution de Julian Barker. Traduction de Yolande Hivart.

 Informations provenant de : 
 Brian Leiper
 Gerbil and Jirds
 Basset publications (Plymouth, Angl.)
 ISBN 0 946873 94 1

2. Qu'est-ce qu'une mérione (jird) ?

Jird est un mot arabique qui veut dire en général un grand rongeur du désert. Cela a un sens plus spécifique pour les scientifiques qui utilisent ce mot en anglais pour décrire les gerbilles appartenant au genre Meriones. Ce qui veut dire que la gerbille que nous gardons comme animal familier (Meriones unguiculatus) est techniquement un jird. Il y a 13 autres sortes de jirds, certaines d'entre elles sont gardées comme animaux familiers. Cela inclut : la mérione du Sundevall (Meriones crassus), les mériones de Libye (Meriones libycus), mais lorsque les gens parlent de mérione ou jird, ils veulent dire plus particulièrement la mérione de Shaw (Meriones shawi), une gerbille nord africaine de presque la taille d'un rat qui représente un excellent animal de compagnie pour ceux qui ont un peu plus de place.

Bien qu'elles ne fassent pas partie du genre Meriones, deux autres sortes de grosses gerbilles nord-africaines sont aussi appelées jird. Ce sont le jird à queue touffue (Sekeetamys calurus) - gerbille à queue en plumeau en français - et la gerbille/jird à queue grasse (Pachyuromys duprasis) aussi connue sous le nom de duprasi. Ces deux espèces sont aussi gardées comme animal familier et sont généralement simplement appellées “queue touffue” et “duprasi”.

Contribution de Julian Barker. Traduction de Yolande Hivart.

3. Quelle est la classification complète de la gerbille de Mongolie ?

La classification scientifique est la suivante :

  • Règne : Animal - Animaux
  • Phylum : Cordés - Animaux avec au moins une colonne vertébrale primitive
  • Sous-phylum : Vertébrés - Animaux avec vertèbres
  • Catégorie : Mammalia - Mammifères
  • Ordre : Rodentia - Rongeurs
  • Sous-ordre : Myomorphes - Rongeurs typiques
  • Grande famille : Muridés - Souris
  • Famille : Cricétidés - Hamsters
  • Sous-famille : Gerbillinés - Gerbilles
  • Tribu : Gerbillini - Gerbillus
  • Sous-tribu : Meriones - Mériones
  • Genre : Meriones - un combattant mentionné par Homère dans l'Iliade
  • Sous-genre : Pallasiomys - Souris à manteau ? 1)
  • Espèce : Unguiculatus - à griffes.

Contribution de Julian Barker. Traduction de Yolande Hivart.

 Pour plus d'information sur les gerbilles a l'état sauvage ou sur d'autres espèces de gerbilles, 
 veuillez vous référer a la page sur les gerbilles de Mongolie sauvages 
 et sur les espèces de gerbilles et de jirds de la Société Nationale Britannique de Gerbilles (NGS).

4. Classification de la gerbille parmi les rongeurs :

Classe : MAMMIFÈRES

Super-ordre : GLIRES

Ordre : RONGEURS (SIMPLICIDENTES) par opposition aux Lagomorphes qui sont Duplicidentés

Sous-ordre : SCIUROMORPHES

Famille : SCIURIDES

  • Ecureuil de Corée
    • groupe des Tamias / Chipmuncks : Tamia striatus (tamia strié) ou Eutamia sibiricus (tamia sibérien/écureuil japonais)
  • Chien de Prairie Cynomis ludovicianus
  • (Marmotte)

Famille : CASTORIDES

  • (Castor)

Sous-ordre : MYOMORPHES

Famille : MURIDES

Sous-famille : GERBILLINES
  • Genre : MERIONES (gerbilles vraies)
    • mérione de Mongolie (Meriones unguiculatus)
    • mérione de Shaw (Meriones shawi)
  • Genre : GERBILLUS (gerbilles pygmées du nord)
    • gerbille du Pallid (Gerbillus perpallidus)
    • gerbille d'Egypte (Gerbillus gerbillus)
  • Genre : PACHYUROMYS (gerbille à queue grasse)
    • gerbille à queue grasse (Pachyuromys duprasis)
Sous-famille : MURINES
  • Rat / surmulot (Rattus norvegicus)
  • Souris (Mus musculus)
Sous-famille : CRITECINES
  • Hamster
    • hamster doré / de Syrie (Mesocricetus auratus)
    • hamster rayé de Chine / gris (Crisetullus griseus)
    • hamster nain de Roborowski (Phodopus roborowski)
    • hamster russe / de Dzoungarie (Phodopus sungorus)
    • hamster de Campbell (Phodopus campbell)
    • hamster noir / d'Alsace (Cricetus cricetus)
  • (Campagnol)

Famille : DIPODIDES

  • Gerboise

Famille : GLIRIDES

  • (Loir)

Sous-ordre : CAVIOMORPHES

Famille : HYSTRICIDES

  • (Porc-épic)

Famille : CAVIIDES

  • Cochon d'Inde / cobaye Cavia porcellus

Famille : CHINCHILLIDES

  • Chinchilla Chinchilla laniger x Chinchilla brevicauda

Famille : OCTODONTIDES

  • Octodon / dégu Octodon degu

Famille : MYOCASTORIDES

  • (Ragondin / myocastor)

NOTE :

Le doute subsiste à propos des animaux qui sont parfois vendus en animalerie sous le nom de gerboises. Il semblerait que ce soient en réalité soit des gerbilles d'Egypte, du Pallid, ou de Cheesman.

1) Peut être une référence a la fourrure épaisse de ces rongeurs (en latin Pallas = long manteau grec) ?
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